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Ces citations de Survivants des pensionnats peuvent aider les enfants (et les parents) à comprendre leurs expériences – Astuces parents

Parler aux enfants sur les pensionnats peut être dur. Ces institutions traumatisantes et déculturées imposaient la mort, des abus et d’autres types de cruauté inhumaine à des enfants innocents. Mais ce n’est pas parce que c’est difficile que nous devons nous en éloigner. Cela est particulièrement vrai à la lumière de la récente et horrible découverte du restes de 215 enfants trouvé sur le terrain de l’ancien pensionnat indien de Kamloops en Colombie-Britannique

« C’étaient 215 beaux petits esprits confiants qui croyaient dans leur cœur que tout s’arrangerait », a déclaré Sénatrice Mary Jane McCallum dans une récente déclaration au Sénat. McCallum a été emmenée de sa famille crie dans un pensionnat au Manitoba alors qu’elle n’avait que cinq ans. « Leur famille leur manquait et ils n’ont jamais compris comment ils étaient arrivés là où ils étaient. L’une de mes émotions les plus persistantes au pensionnat était la solitude accablante et un sentiment déroutant d’abandon.

« C’est le Canada », a poursuivi McCallum. « Nos cœurs sont brisés. Le Canada est brisé.

Pour les parents non autochtones qui sont des colons de ce pays, nous ne pouvons pas inverser la douleur irréparable et traumatisme intergénérationnel pensionnats infligés aux familles autochtones partout au Canada. Mais nous pouvez chercher à comprendre et à éduquer, à la fois nous-mêmes et nos enfants. Une fois que nous commençons à combler les lacunes de nos propres connaissances et à comprendre notre propre rôle à cet égard, nous pouvons également plaider en faveur. Nous pouvons écrire des lettres pour pousser le Parlement à adopter la Commission de vérité et réconciliation du Canada (CVR) 94 appels à l’action dans leur totalité, et nous pouvons être attentifs aux causes autochtones lorsque nous exerçons notre droit de vote.

Les Canadiens ont encore beaucoup à apprendre, et ces citations de Survivants des pensionnats (extraits de la CVR de 2015 Les survivants parlent rapport) et les images d’accompagnement peuvent nous aider à commencer à comprendre et à entamer les conversations avec nos enfants.

Aucune chance de dire au revoir

Frederick Ernest Koe, qui a fréquenté un pensionnat dans les Territoires du Nord-Ouest, se souvient avoir entendu un jour frapper à la porte de la maison familiale. Il est parti peu de temps après sans aucune chance de dire au revoir à sa famille.

« Eh bien faites vos bagages, quelques petites choses, pas de valises, mon sac de chasse est encore un peu sale, jetez tout ce que vous aviez dedans et c’est parti. Et je n’ai pas pu dire au revoir à mon père ou à mon frère Allan, je n’ai pas pu caresser mes chiens ou rien, vous savez, nous y allons.

Perdre de précieuses tresses

une photo de jeunes étudiantes autochtones dans une salle de classe d'un pensionnat en 1940

Photo : Groupe d’étudiantes [7th from left Josephine Gillis (nee Hamilton), 8th from left Eleanor Halcrow (nee Ross)]et une religieuse (soeur Antoine) dans une salle de classe du pensionnat indien de Cross Lake, Cross Lake, Manitoba, février 1940. Source : Bibliothèque et Archives Canada/fonds du ministère des Affaires indiennes et du Nord canadien/e011080274

Victoria Boucher-Grant, qui a fréquenté un pensionnat à Fort William, en Ontario, se souvient avoir été choquée lorsqu’ils ont coupé ses longues tresses, qu’elle faisait pousser depuis des années.

«Et ils, ils ont pris mes tresses, et ils m’ont coupé, ils ne l’ont même pas coupé, ils ont juste, je veux dire le style ou quoi que ce soit, ils ont juste pris la tresse comme ça, et l’ont juste coupé tout droit. Et je me souviens d’avoir juste pleuré et pleuré parce que c’était presque comme être violé, tu sais, comme quand tu l’es, quand j’y pense maintenant, c’était une violation, comme, tes, tes tresses ont été coupées, et ça, je ne Je ne sais pas combien d’années tu as passé à faire pousser ces longs cheveux.

Les cheveux des garçons étaient également coupés. Campbell Papequash a fréquenté le pensionnat catholique romain de Kamsack, en Saskatchewan. et se souvient de l’expérience dévastatrice.

« Et puis ils ont coupé mes beaux cheveux. Vous savez et mes cheveux, mes cheveux représentent une telle signification spirituelle de ma vie et de mon esprit. Et ils ne savaient pas, vous savez, ce qu’ils me faisaient. Vous savez et j’ai pleuré et je les vois jeter mes cheveux dans une poubelle, mes longues et belles tresses.

Port inconnu vêtements

dix-neuf étudiants autochtones en uniforme assis sur une série de marches

Photo : Élèves du pensionnat indien Metlakatla, en Colombie-Britannique. Source : Bibliothèque et Archives Canada/Fonds Ernest Alexander Cruikshank/c015037

Au pensionnat indien Metlakatla en Colombie-Britannique (photo ci-dessus), les élèves de sexe masculin devaient porter des uniformes boutonnés avec des chapeaux et des bottes à lacets. Ces tenues étaient très différentes des vêtements traditionnels faits maison que les enfants autochtones avaient l’habitude de porter, qui comprenaient parfois des mocassins, des vestes en peau de daim avec des franges perlées et d’autres vêtements en peau de caribou et de phoque.

Campbell Papequash se souvient qu’on lui avait donné des vêtements mal ajustés pour se changer à son arrivée au pensionnat catholique romain de Kamsack, en Saskatchewan.

« Et puis après avoir pris la douche, ils m’ont donné ces vêtements qui ne m’allaient pas, et ils m’ont donné ces chaussures qui ne m’allaient pas et ils avaient tous des numéros dessus. »

Ilene Nepoose, qui a fréquenté le pensionnat Blue Quills en Alberta, se souvient qu’on lui a enlevé ses vêtements.

« Je les ai vus sur cette autre fille et j’ai dit aux religieuses qu’elle portait ma robe et elles ne m’ont pas cru. Donc, cette fille a fini par garder ma robe et je ne me souviens pas de ce que je portais, c’était probablement une robe d’école. Mais, cela m’a vraiment dérangé parce que c’était la mienne, comme si ma mère avait fait cette robe pour moi et j’en étais très fière et je ne pouvais pas – je n’avais pas le droit de la porter à nouveau.

Des chiffres au lieu de noms

En règle générale, dès que les enfants autochtones arrivaient dans les pensionnats, leurs noms étaient remplacés et des numéros leur étaient attribués.

Wilbur Abrahams a fréquenté un pensionnat à Alert Bay, en Colombie-Britannique, et se souvient à quel point il était important que les élèves se souviennent de leur numéro, car c’est généralement ainsi que le personnel désigne les enfants.

«Ils nous ont dit de nous souvenir de notre numéro, au lieu d’appeler mon nom, ils appelaient mon numéro, et si vous ne vous souvenez pas de votre numéro, vous, vous savez qu’on vous crie dessus. Et moi, je pense qu’on a fait des corvées supplémentaires, donc tu devais vraiment continuer à mémoriser ton numéro. Le mien était 989.

Lydia Ross, qui a fréquenté le pensionnat indien de Cross Lake au Manitoba, se souvient des différents numéros qui lui ont été attribués tout au long de son expérience au pensionnat.

« Je m’appelais Lydia, mais dans l’école où j’étais, je n’avais pas de nom, j’avais des numéros. J’avais le numéro 51, le numéro 44, le numéro 32, le numéro 16, le numéro 11, puis enfin le numéro un alors que j’étais sur le point d’entrer au lycée. Donc, je n’étais pas, je n’avais pas de nom, j’avais des numéros. Vous avez été appelé 32, c’est moi, et tous nos vêtements étaient, avaient 32 sur eux. Tous nos vêtements et chaussures, ils avaient tous le numéro 32, le numéro 16, quel que soit le numéro qu’ils m’ont donné.

Séparé de la fratrie

un groupe d'élèves autochtones et du personnel d'un pensionnat posant devant une école avec des garçons à gauche et des filles à droite

Photo : Élèves et membres du personnel de l’école industrielle indienne St. Paul’s, Middlechurch, Manitoba, v. 1901. Source : Bibliothèque et Archives Canada/Collection David Ewens/e006610116

Peter Ross, qui a fréquenté le pensionnat de l’Immaculée Conception à Aklavik, dans les Territoires du Nord-Ouest, réfléchit à ce que cela faisait de ne pas pouvoir communiquer avec ses sœurs pour la première fois.

« Pendant tout ce temps où j’étais là-bas, je n’ai jamais eu l’occasion de parler à mes sœurs. Vous savez, nous sommes séparés même à l’église. Les filles avaient un côté, les garçons un côté. Tu es allé à l’école, même chose. Vous n’avez jamais eu l’occasion de le faire, seulement aux fêtes de Noël et de Pâques, je pense que c’est la seule fois où nous nous sommes assis dans la même salle à manger pour manger ensemble. Et c’est la seule fois, vous savez, mes sœurs et moi avons eu la chance de parler ensemble.

Daniel Nanooch se souvient d’une expérience similaire au pensionnat qu’il a fréquenté à Wabasca, en Alberta.

«Ils avaient une clôture dans la cour de récréation. Personne n’était autorisé à s’approcher de la clôture. Les garçons jouaient de ce côté, les filles jouaient de l’autre. Personne n’était autorisé à aller à cette clôture là-bas et à parler aux filles à travers la clôture ou quoi que ce soit, vous ne pouvez pas. « 

Obligé de parler une nouvelle langue

Photo : Élèves assis dans une salle de classe, la tête sur leur bureau, auberge fédérale de Cape Dorset (Kinngait), Nunavut, avril 1964 © Bibliothèque et Archives Canada. Reproduit avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada Source : Bibliothèque et Archives Canada/Fonds Charles Gimpel/e002394546. Crédit : Charles Gimpel

Les enfants autochtones étaient souvent punis pour avoir parlé leur propre langue dans les pensionnats, même s’ils ne connaissaient pas l’anglais (ou le français dans les écoles du Québec).

La photo ci-dessus montre un groupe d’élèves du pensionnat de Cape Dorset (Kinngait) au Nunavut reposant la tête sur leur bureau, ce qu’Arthur Ron McKay, qui a fréquenté un pensionnat à Sandy Bay, au Manitoba, se souvient d’avoir fait en conséquence des règles linguistiques répressives.

« Je ne savais pas où aller, même pas parfois aux toilettes. Je me suis juste mouillé parce que je ne savais pas où aller et je ne pouvais pas parler au professeur, et je sais que les nonnes étaient le professeur et que je ne pouvais pas parler anglais. Ils m’ont dit de ne pas parler ma langue et tout, alors j’ai toujours fait semblant de dormir à mon bureau pour qu’ils ne me demandent rien.

Calvin Myerion s’est souvenu d’une expérience similaire dans un pensionnat de Brandon, au Manitoba.

« Et le temps a passé, et on m’a dit de ne pas parler ma langue autochtone, et je ne connaissais aucune autre langue que ma langue autochtone. Je ne connaissais pas un mot d’anglais, et mon frère, qui était là avant moi, m’a appris l’anglais, m’a dit dans ma langue de ne pas parler la langue. Mais la seule façon dont je pouvais communiquer était à travers ma langue.

Effets personnels emportés

Elizabeth Tapiatic Chiskamish est allée dans des pensionnats au Québec et en Ontario et se souvient que ses objets personnels lui ont été confisqués à son arrivée, y compris des vêtements et de la nourriture.

« Les vêtements que nous portions nous ont également été retirés. C’était la dernière fois que nous avons vu nos vêtements. Je n’ai jamais revu les bonbons que mes parents avaient mis dans ma valise. Je ne sais pas ce qu’ils en ont fait. Il a probablement été jeté ou donné à quelqu’un d’autre ou simplement conservé. Quand on m’a rendu les bagages, aucune des choses que mes parents avaient emballées n’y était encore.

Phyllis Webstad, qui a fréquenté le pensionnat St. Joseph’s à Williams Lake en Colombie-Britannique, se souvient qu’une chemise orange que lui avait donnée sa mère lui avait également été enlevée.

«Je me souviens que c’était une couleur orange brillante. Mais quand je suis arrivé à la Mission, je l’ai pris et je ne l’ai plus jamais porté. Je n’ai pas compris pourquoi. Rien n’a jamais été expliqué pourquoi les choses se passaient.

L’expérience de Webstad a conduit à la création à la fois de la Journée du maillot orange, qui a lieu chaque année le 30 septembre, et de la Chemise Orange Société, qui appuie la sensibilisation et la réconciliation aux pensionnats.

Entrer dans un autre monde

un groupe d'étudiantes et une religieuse debout à l'extérieur d'un pensionnat

Photo : Portrait de classe des étudiantes du pensionnat indien St. Anthony’s, Onion Lake, Saskatchewan, v. 1950
© Gouvernement du Canada. Reproduit avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada (2021). Source : Bibliothèque et Archives Canada/Fonds du ministère des Affaires indiennes et du Nord canadien/e011306857

En tant que jeune fille au pensionnat de Sept-Îles au Québec, Jeanette Basile Laloche a écrit un poème sur son expérience au pensionnat comme entrer dans un monde différent.

« J’étais une petite fleur qui a été déracinée et transplantée dans un autre monde », a-t-elle écrit. En réfléchissant au poème et à son expérience de nombreuses années plus tard, elle a ajouté : « Mes valeurs n’ont pas été respectées, mes croyances ont été humiliées, j’ai subi un infanticide. Après toutes ces horreurs, mon corps, mon esprit devaient adhérer.

Ressources pour en savoir plus sur les pensionnats indiens et la culture autochtone :

Les survivants parlent

Les pensionnats du Canada : Réconciliation

Rapports finaux de la CVR

Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées

Podcasts autochtones

Comment soutenir les survivants des pensionnats indiens

11 livres pour enseigner aux enfants sur les pensionnats indiens

39 belles histoires autochtones à lire et à partager avec vos enfants

C’est lors de ces premières semaines que l’horloge interne et la structure du sommeil se mettent progressivement en place selon la maturation neurologique et de la qualité de l’environnement. Chaque bébé a ses propres besoins en sommeil. Dès les premières semaines, les bébés peuvent être de « gros dormeurs » ou des « petits dormeurs ». Jusqu’à trois mois, l’enfant fait connaître à séparer le jour de la nuit : le rythme circadien va progressivement s’installer. Le bébé aura une durée d’éveil plus importante en fin de soirée, associée à une agitation et à des pleurs irrépressibles. Ces « périodes de décharges » ( 18h à 22h ), par les pleurs du vécu de la journée, participeraient à l’évolution du sommeil du bébé ». 1

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